Panel Announcement: Unconventional Feminist Activism in Tunisia

Promoting Women’s Rights from within the Governing System: Tools, Challenges, and Achievements

Place: Faculty of Arts & Humanities, University of Sousse
Date:
May 11th to 12st

The “Tunisian exception” in its geographical entourage, mainly when it comes to women’s rights, though still not perfect, is outstanding. While Tunisia took revolutionary decisions in issues which are still taboos in other Muslim communities, such as polygamy ban and legalisation of interfaith marriage, other issues such as equal inheritance and individual freedoms are still widely debated.

Introducing such changes in a comparatively conservative society is a fierce battle which requires strategy. Thus, this panel investigates one of the approaches adopted by feminist activists: integrating the governing system and inflicting changes upon it from the inside.

Nonetheless, this is not as easy as it may seem. It can be extremely challenging for a feminist activist to break into the governing circles when such circles have been traditionally ruled by patriarchal and conservative values. In Tunisia, as it is in many parts of both ‘developing’ and ‘developed’ worlds, politics has been a male-dominated field. Getting these circles to confer decision-making power on women could be tricky, let alone if these women have been enthusiast feminist activists.

Despite these intricacies, Tunisian feminist pioneers have managed to establish this delicate balance: not only did they break into the governing circles, but they also started defending women’s right from within, by proposing gender equality legislation. Accordingly, the present panel explores the tools, challenges and achievements of such an unconventional feminist approach.

This event is financed by the German Academic Exchange Service (DAAD) with funds of the German Foreign Office within the framework of the Transformation Partnership Program “Change by Exchange”.

It is organised by the research group “The Maghreb in Transition” in a tripartite partnership between German, Tunisian, and Moroccan Universities.

For further information and participation, please contact:

Rim

 

 

Rim Kallel
Email: rim.kallel.2017@gmail.com

* Photo: Co-founder of the ATFD (Tunisian Association of Democrat Women) received by the Tunisian President who appointed her as Head of the Commission of Individual Freedoms and Equality

 

Version française:

Annonce du Panel: Activisme Féministe Non-conventionnel en Tunisie

Promouvoir les Droits des Femmes depuis l’Intérieur du Système de Gouvernance: Outils, Défis et Réalisations

Lieu: Faculté des Lettres et Sciences Humaines, Université de Sousse

Date: Samedi 12 mai 2018

L’ “exception tunisienne” dans son entourage géographique, surtout en ce qui concerne les droits des femmes, quoiqu’elle ne soit pas encore parfaite, est remarquable. Alors que la Tunisie a pris des décisions révolutionnaires sur des questions encore taboues dans d’autres communautés musulmanes, telles que l’interdiction de la polygamie et la légalisation du mariage interreligieux, d’autres questions telles que l’égalité en héritage et les libertés individuelles sont encore largement discutées.

Introduire de tels changements dans une société relativement conservatrice est une bataille féroce qui nécessite une stratégie. Ainsi, ce panel étudie l’une des approches utilisées par les activistes féministes: intégrer le système de gouvernance et le changer de l’intérieur.

Néanmoins, ce n’est pas aussi facile que cela puisse paraître. Il peut être extrêmement difficile pour une activiste féministe de s’introduire dans les cercles dirigeants, alors que ces cercles ont été traditionnellement gouvernés par des valeurs patriarcales et conservatrices. En Tunisie, comme dans de nombreuses parties des mondes “en développement” et “développés”, la politique a toujours été un domaine dominé par les hommes. Mener ces cercles à conférer le pouvoir de décision aux femmes pourrait être épineux, surtout si ces femmes sont des activistes féministes ardentes.

En dépit de ces complexités, des pionnières féministes tunisiennes ont réussi à établir cet équilibre délicat: non seulement elles ont réussi à percer dans les cercles dirigeants, mais elles ont aussi commencé à défendre les droit des femmes depuis l’intérieur du système, en proposant des législations sur la parité des sexes. En conséquence, le présent panel explore les outils, les défis et les réalisations d’une telle approche féministe non-conventionnelle.

* Photo 1: La co-fondatrice de l’ATFD, reçue par le président Tunisien qui l’a nommée Présidente de la Commission des Libertés Individuelles et de l’Egalité

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